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A Apple Inc. juntou-se à gigante chinesa de pagamentos, Ant Financial Services Group, e à alguns bancos locais para oferecer financiamentos sem juros, sua primeira medida no país à medida que busca impulsionar as vendas de smartphone em declínio.

A gigante de tecnologia dos EUA emitiu um raro alerta de acerta um mês antes citando as vendas mais fracas de iPhone na China, um dos seus mais importantes mercados, onde o gasto do consumidor sofreu um impacto com uma interrupção no desenvolvimento financeiro.

No seu website da China, a Apple está promovendo o novo esquema, sob o qual os consumidores podem pagar 271 yuan (US$ 40,31) todo mês para comprar um iPhone XR e 362 yuans por mês para um iPhone XS. Consumidores negociando modelos antigos podem conseguir aparelhos com preços mais baixos.

Usuários comprando produtos da Apple que custam um mínimo de 4.000 yuans se qualificariam para financiamento sem juros que pode ser pago em três, seis, nove, 12 ou 24 meses, o website mostra.

As versões de 64GB dos modelos de iPhone XR e XS são vendidos à preços oficiais de 6.499 yuans e 8.699, respectivamente.

A Apple está oferecendo o plano através de Huabei, um serviço de crédito ao consumidor gerenciado pela Ant Financial, uma afiliada de pagamento da gigante de e-commerce, Alibaba, o website chinês da Apple mostra.

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A Apple e a Ant Financial recusaram-se a comentar sobre o esquema.

China Construction Bank Corp, China Merchants Bank Co Ltd, Agricultural Bank of China Ltd e Industrial and Commercial bank of China Ltd oferecem também esquemas de financiamento para produtos da Apple, com compra mínima de 300 yuan, o website chinês da Apple mostra.

A Apple está enfrentando uma fonte de resistência na China onde o desenvolvimento financeiro desacelerou em 2018 para o ritmo mais lento em 28 anos, intensificado por uma guerra comercial prejudicial com os Estados Unidos. A empresa dos EUA está brigando também com a rivalidade crescente dos fabricantes chineses de dispositivos.

Alguns varejistas chineses de eletrônicos incluindo Suning apoiada pela Alibaba e JD.com reduziu os preços do iPhone recentemente, com descontos tão altos quanto 20%.

Informações da empresa de pesquisa IDC mostra que as entregas de iPhone para a China caíram 19,9% no quarto trimestre de 2018 contra um ano antes. As entregas totais de smartphone para o país foram inferiores 9,7% durante o mesmo período, embora marcas locais como Huawei, Oppo, e Vivo ainda aumentaram a participação de mercado.

Os lucros da Apple para sua região da Grande China caíram 27% em uma base anual para US$ 13 bilhões no trimestre encerrado em dezembro. O CEO Tim Cook culpou as condições macroeconômicas e as flutuações da moeda para o desenvolvimento total enfraquecido da Apple.

A companhia vem melhorando seu foco no seu setor de serviços, incluindo o App Store, pagamentos pelo celular e streaming de música, após a atual queda nas vendas de iPhone que gera a maioria de sua renda.

Ela se juntou ao Goldman Sachs para emitir cartões de crédito que serão unidos aos iPhones e ajudará os usuários a gerenciarem seu dinheiro, o Jornal de ações dos EUA reportou, citando pessoas familiarizadas com o assunto.

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