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A atividade no principal setor manufatureiro da China encolheu para uma mínima de três anos este mês uma vez que as encomendas de exportação deram o mergulho mais acentuado desde a crise financeira global em 2009, enfatizando problemas em uma economia que sofre de uma demanda fraca em casa e no exterior.

Os dados publicados pelo Escritório Nacional de Estatísticas (NBS, na sigla em inglês) na quinta-feira mostraram o Índice dos Gerentes de Compra (PMI, na sigla em inglês) oficial escorregou para 49,5 no mês passado, indicando uma contração na atividade pelo terceiro mês consecutivo.

Os analistas esperam que a medida da manufatura permaneceria inalterada em relação aos números de janeiro.

É provável que os mais recentes dados apoiarão a opinião de que o ímpeto do país está enfraquecendo, após o crescimento em 2018 ter desacelerado para perto de uma mínima de 30 anos. A atividade fabril na segunda maior economia do mundo tem declinado em grande parte desde do último maio.

A produção no setor manufatureiro caiu em fevereiro pela primeira vez desde janeiro de 2009, durante a crise financeira global. Um detalhamento dos dados mostrou o sub-índice de produção para 49,5 em relação aos 50,9 registrados no mês anterior.

Os manufatureiros continuaram com cortes de empregos agressivos, uma medida monitorada de perto pela China enquanto considera medidas adicionais de apoio.

As novas encomendas de exportação – um indicador da atividade futura – enfraqueceram pelo nono mês consecutivo, e à um ritmo mais rápido, no sinal mais recente de enfraquecimento da demanda mundial. O sub-índice caiu em 45,2 para atingir seu nível mais baixo desde fevereiro de 2009, comparado com os 46,9 registrados em janeiro.

Além disso, as novas encomendas totais retornaram para território de crescimento, com o sub-índice avançando para 50,6 em relação aos 49,6 do mês anterior, sinalizando algum progresso na demanda interna após diminuir por dois meses seguidos.

Os espectadores da China geralmente recomendam interpretar cuidadosamente os dados econômicos do país devido ao período de feriado de uma semana do Ano Lunar.

Várias companhias reduziram as operações ou ficaram fechadas por longos períodos durante o feriado que começou em 4 de fevereiro.

Entretanto, funcionários, proprietários e ativistas trabalhistas declaram que empresas fecharam mais cedo do que esperado tipicamente uma vez que o impacto da guerra comercial entra em ação, com alguns para encerrar seu negócio permanentemente.

Revés Comercial

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Os dados do PMI mostraram também que companhias menores estavam absorvendo ainda a pressão em fevereiro, enquanto as grandes empresas- muitas delas empresas de propriedade do estado – permaneceram flutuante, mesmo com as medidas políticas específicas para ajudar empresas privadas em dificuldade a se refinanciarem e aumentarem a capacidade.

Alguns economistas veem que a expansão da China poderá atingir ainda abaixo de 6% no primeiro semestre em relação aos 6,4% no quarto trimestre, antes de se estabilizar no final do ano a medida que uma série de medidas de apoio em 2018 e 2019 começar a entrar em vigor.

O setor mobiliário congelado, o fim do ciclo de reposição de bens duráveis e o efeito do retorno em relação ao carregamento antecipado das exportações foram e continuarão sendo obstáculos, segundo o economista-chefe da China, Ting Lu.

Os analistas esperam também que as exportações permanecerão pressionadas mesmo se as discussões comerciais entre os EUA e a China resultem em um acordo, uma vez que a demanda global continua a enfraquecer.

Mesmo com o crescente estímulo governamental para impulsionar a atividade, os temores estão crescendo de que a China possa enfrentar uma desaceleração mais acentuada se as atuais negociações comerciais com os EUA falharem em mitigar alguma tensão.

Economista da Grande China, Iris Pang, declarou que a menos que a guerra comercial realmente termine em uma trégua, a tendência de enfraquecimento pode não terminar rapidamente.

O presidente dos EUA, Donald Trump, disse na segunda-feira que ele poderá fechar um acordo com o presidente da China, Xi Jinping, para por fim a guerra comercial, se os dois países puderem acabar com suas diferenças, mas o negociador líder dos EUA declarou na quarta-feira que era muito cedo para prever um resultado.

Os problemas dos EUA com a China são muito sérios para serem resolvidos com promessas de Pequim para comprar mais produtos dos EUA e qualquer acordo deve ter os meios de garantir que os compromissos sejam cumpridos, de acordo com o Representante do Comércio dos EUA, Robert Lighthizer.

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