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Lyft e General Motors transmitido Expresso Drive, um novo programa de aluguer de carro de curto prazo apenas para os motoristas Lyft, no início desta semana.

O programa está acontecendo em Chicago e vai deixar os motoristas encomendar carros para US $ 99 por semana, o seguro ea manutenção estão incluídos, é adicionada uma sobretaxa de US $ 0,20 por milha. Para tornar o negócio mais atraente, Lyft está a reembolsar a taxa de quilometragem para os motoristas que completa mais de 40 passeios por semana, e também está cobrindo o pagamento de US $ 99 para aqueles que atingem mais de 65 passeios por semana.

Dive Express aparece como ele é uma resposta a um programa de aluguel de carros que Uber estreou com Enterprises em dezembro. General Motors ainda estão fazendo alguns arranjos com terceiros para apoiar custo base Expresso drive.The no aluguer de Uber é maior, em US $ 210 por semana, no entanto, os motoristas ficam quilometragem ilimitada.

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Juntos Uber e Lyft dizem que estes programas de leasing têm a intenção de abrir suas plataformas para os indivíduos que possam estar interessados ​​para tentar dirigir para uma empresa-vindos passeio, no entanto, não têm acesso ao tipo certo de carro.

"No ano passado, só em Chicago, 60.000 pessoas se inscreveram para dirigir com Lyft, mas não têm um carro de qualificação," Lyft explica em seu blog. "Expresso unidade resolve esse problema."

No entanto, há um segundo objetivo do programa, que acabará por tornar esses drivers desatualizados.

Expresso Drive é parte do Maven, um serviço Zipcar-esque que a General Motors apresentou no final de janeiro nas suas propostas para participar da economia "partilha". Ao construir a centros de aluguer de motoristas Lyft agora, a General Motors está lançando as bases para Maven para finalmente apoiar uma rede de carros que dirigem, provavelmente na plataforma Lyft. Como os carros é de leasing aos condutores Lyft, os motoristas exigirá para ser atendido e armazenado em algum lugar, supondo que eles não são sempre em uso. Expresso Drive é basicamente uma corrida seca para o nosso futuro sem motorista, mas agora, os seres humanos são uma parte fundamental do processo de teste.

"O benefício real para Maven é a infra-estrutura", diz Annalisa Bluhm, porta-voz da GM. "Quando nós nos movemos para frotas autônomas, que é o objetivo, os carros precisam ir a algum lugar. Alguém precisa manter esses carros, alguém precisa ser responsável a partir de uma perspectiva de gestão de frotas. Então, tudo isso é o que nos permite mover em direção a esse ".

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General Motors interesse em construir uma frota de carros de auto-condução é nada diferente. A montadora investiu US $ 500 milhões em Lyft, no início de janeiro, como parte de uma "aliança estratégica para criar uma rede integrada de veículos autônomos on-demand em os EUA." Isso também foi quando a General Motors e Lyft transmitido primeiro seu plano para oferecer temporária aluguel de carros para motoristas Lyft, embora sem quaisquer detalhes.

Desde então, a General Motors comprou os restos de Sidecar, um ex-concorrente Uber, e comprou Cruzeiro, uma startup que melhora tecnologias de auto-condução para carros. Em 15 de março, Mike Ableson, a General Motors vice-presidente de estratégia e planejamento global de carteira, afirmou em uma audiência no Senado Commerce que a empresa poderia trazer carros que dirigem ao serviço de Lyft em um par de anos, no entanto, para começar com as pessoas por trás do roda.

"Gostaríamos de apresentá-lo originalmente como veículos com motoristas, porque estamos de acordo que precisamos para coletar dados e certifique-se os sistemas estão a funcionar como esperamos que eles antes de realmente começar a implantar os veículos sem condutor", disse Ableson. "Nós pensamos que este oferece uma estrutura que podemos desenvolver e implementar esta tecnologia de uma forma muito segura", acrescentou.

Tudo isso coloca uma espécie de desânimo no programa de aluguel de curto prazo que estão sendo anunciados para os motoristas agora. Se a General Motors visão panelas para fora, o Express Drive, também poderia demonstrar a curto prazo.