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A Sears Holding Corp começou a não efetuar pagamentos aos fornecedores, alimentando as preocupações sobre seu futuro após fontes alegarem na quarta-feira que o operador de loja de departamento dos EUA estava se preparando para decretar falência nos próximos dias.

Três fornecedores disseram que a Sears não efetuou os pagamentos programados para eles nas últimas semanas.

O escopo da questão não estava claro como também a maneira na qual afetaria a cadeia de suprimentos da Sears antes da temporada de compras das férias. Os fornecedores poderão interromper as entregas se eles estiverem preocupados com a Sears não podendo pagar e provavelmente pressionará os varejistas para uma queda livre.

“Nós fizemos negócios com eles com nossos olhos abertos e sabíamos que este dia chegaria,” declarou Arnold Kamler, que é o CEO da Kent International Inc., fabricante de bicicleta em Parsipanny, Nova Jersey. Kamler disse que eles estavam restringindo uma entrega para a Sears após não ter recebido um pagamento regular na semana passada pela primeira vez.

Sears não emitiu nenhum comentário em relação a isto.

Se a Sears decretou falência, abastecer as prateleiras suficientemente seria o principal para escapar do fechamento. Tanto os fornecedores quanto os credores estarão analisando o desempenho das vendas do varejista durante a temporada de férias quando eles decidem se continuarão a apoiar o negócio, de acordo com fontes.

“Se os consumidores entrarem em uma loja e houver prateleiras vazias, isto diminui a confiança do consumidor e é o que tem acontecido ultimamente,” disse Brett Rose, que é o CEO da Uniteds National Consumer Suppliers, que é um distribuidor do atacado de produtos excessivamente estocados como ferramentas de jardinagem, produtos de beleza e brinquedos.

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“Se você pode ir para a Amazon.com  e comprar ferramentas da Craftsman, porque você tem que ir até uma Sears,” disse Rose.

Os fornecedores são considerados tipicamente credores não segurados e enfrentam quitação de apenas uma fração pequena do valor total na corte de falência.

Devido a isto, assegurar um pacote de financiamento adequado para apoiar a Sears durante a falência poderia impulsionar a confiança entre os fornecedores. A Sears começou as negociações com bancos sobre assegurar um financiamento de empresa em recuperação judicial.

Com a saúde financeira da Sears deteriorando com o passar dos anos, alguns fornecedores já pararam de fornecer para a Sears, reduziram suas entregam ou apertaram suas políticas de quitação uma vez que eles têm estado ansiosos sobre as promessas financeiras do varejista e com o preço subindo de assegurar contratos de fornecimento.

Uma vez que os fornecedores se tornaram mais preocupados sobre a capacidade financeira do varejista, eles começaram a exigir pagamento total antes de eles entregarem seus pedidos. Entretanto, Sears falou para os fornecedores no verão passado que não pagaria mais por pedidos, de acordo com uma fonte com conhecimento direto do assunto.

A Sears tentou também manter os fornecedores cobertos ao fazer pedidos de compra e não receber os produtos até que pudessem fazer o pagamento, acrescentou a fonte.

O inventário das mercadorias na Sears era de US$ 2,7 bilhões até 4 de agosto, uma redução dos US$ 719 milhões do ano anterior, de acordo com o mais recente relatório financeiro trimestral do negócio. Sears atribuiu isto ao fechamento de lojas e melhoria de produtividade.

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